Wat u moet weten over de ziekte van Bell

 

De ziekte van Bell, of gezichtsverlamming, is een verlamming of ernstige zwakte van de gezichtsspieren aan één kant van het gezicht, waardoor deze gaan hangen of stijf worden. Het kan in enkele uren optreden en verdwijnt meestal zonder behandeling na enkele weken of maanden.

Naast verlamming aan één kant van het gezicht kan iemand ook last hebben van veranderingen in smaak, verhoogde gevoeligheid voor geluid en veranderingen in speeksel- en traanproductie.

In 60-75% van de gevallen weten deskundigen niet waarom de ziekte van Bell optreedt. Ze weten dat het gaat om verlamming van de zevende hersenzenuw, die de spieren van het gezicht aanstuurt, maar ze weten niet altijd waarom dit gebeurt.

Het kan verontrustend zijn, maar de meeste mensen herstellen volledig.

Wat is de ziekte van Bell?

De ziekte van Bell is een zwakte of verlamming aan één kant van het gezicht, vaak zonder een duidelijke oorzaak.

De symptomen treden meestal pas na enkele uren op. De aangedane zijde van het gezicht heeft de neiging te gaan hangen. Er kunnen ook veranderingen optreden in de speeksel- en traanproductie en de smaakzin.

Veel mensen vrezen dat ze een beroerte hebben, maar als de zwakte of verlamming alleen het gezicht treft, is het waarschijnlijker dat het om de ziekte van Bell gaat.

Er zijn honderden mensen per jaar die de ziekte van Bell krijgen. Dit is ongeveer zo’n 1 op de 5000 mensen per jaar. De meeste mensen die het krijgen zijn zo rond de leeftijd van 15 t/m 45 jaar.

Symptomen van de ziekte van Bell

Iemand die de ziekte van Bell ontwikkelt kan de volgende symptomen vertonen:

  • plotselinge verlamming of zwakte aan één kant van het gezicht
  • moeite met het sluiten van het oog, de lip, of beide aan de aangedane zijde
  • blootliggen van het hoornvlies
  • irritatie in het oog, omdat het niet knippert en te droog wordt
  • veranderingen in de hoeveelheid tranen die het oog produceert
  • hangend gezicht, bijvoorbeeld aan één kant van de mond
  • kwijlen aan één kant van de mond
  • een hangende wenkbrauw
  • verandering in gezichtsuitdrukkingen
  • verandering in de smaakzin
  • gevoeligheid voor geluid
  • ongewone gewaarwordingen in het gezicht
  • pijn in het gezicht

De ernst van de symptomen kan variëren van lichte zwakte tot volledige verlamming.

Uit onderzoek blijkt dat de symptomen zich meestal na ongeveer 72 uur voordoen en zich ontwikkelen, waarna ze stabiliseren. In de meeste gevallen verdwijnen de symptomen na verloop van tijd zonder behandeling, maar het kan maanden of jaren duren voordat ze helemaal verdwenen zijn.

 

Is het een beroerte of de ziekte van Bell?

Iemand moet onmiddellijk medische hulp zoeken als hij of zij niet alleen het gezicht laat hangen, maar ook:

moeite heeft met spreken, bijvoorbeeld met onduidelijke spraak
beide armen niet kan optillen en omhoog houden
plotseling zwakte krijgt aan één kant van het lichaam
Dit kunnen tekenen zijn van een beroerte.

 

Oorzaken van de ziekte van Bell

De ziekte van Bell ontstaat door een beknelling in de zevende hersenzenuw, waarschijnlijk als gevolg van een ontsteking. De zevende hersenzenuw, ook wel aangezichtszenuw genoemd, loopt van de hersenstam naar het gezicht en de tong.

Er is er een aan elke kant van het gezicht, en ze:

helpen gezichtsuitdrukkingen te controleren, zoals glimlachen en fronsen
spelen een rol bij sommige kaakbewegingen
controleren sommige spieren die het middenoor beïnvloeden
stimuleren de klieren die tranen en speeksel produceren

Ontsteking kan de zenuw beknellen wanneer deze door het gezichtskanaal loopt, een plaats dicht bij de slaap waar de zenuw door de benige schedel loopt. Deze druk kan de signalen van de hersenen naar de gezichtsspieren beïnvloeden. Dit leidt tot de verzwakking of verlamming van de gezichtsspieren die typisch is voor de ziekte van Bell.

Vaak is er geen duidelijke reden waarom de verlamming van Bell optreedt, maar verlamming van de aangezichtszenuw wordt ook in verband gebracht met:

  • Ziekte van Lyme
  • Ramsay Hunt syndroom
  • trauma
  • tuberculose
  • HIV
  • sarcoïdose
  • vasculitis
  • een tumor

Als uit tests blijkt dat een van deze aanwezig is, zal een arts de onderliggende oorzaak behandelen.

 

De ziekte van Bell en risicofactoren

Aandoeningen en factoren die het risico op het ontwikkelen van de ziekte van Bell kunnen verhogen zijn:

  • diabetes
  • hoge bloeddruk
  • zwangerschap
  • zwaarlijvigheid
  • zwangerschapsvergiftiging, die kan leiden tot hoge bloeddruk tijdens de zwangerschap

Een onderzoek uit 2019 concludeert dat mensen met migraine een hoger risico op de ziekte van Bell kunnen hebben, vooral als ze tussen de 30-60 jaar oud zijn.

Behandeling van de ziekte van Bell

Behandelingsopties voor de ziekte van Bell omvatten:

  • corticosteroïden
  • oogdruppels en oogzalf om droge ogen tegen te gaan
  • chirurgische tape om het oog ’s nachts gesloten te houden
  • antivirale medicatie
  • Steroïden

Een 10-daagse kuur met orale steroïden kan de ontsteking verminderen en de kansen op een volledig herstel van het gezicht verbeteren.

 

Een studie uit 2019 concludeert dat steroïden een effectieve behandelingsoptie zijn in gevallen van wanneer er geen vastgestelde oorzaak is.

Steroïden zijn echter niet voor iedereen geschikt en kunnen bijwerkingen hebben. Er worden momenteel proeven gedaan om te zien of ze gunstig zijn voor kinderen met de ziekte van Bell

 

Antivirale middelen

In sommige gevallen kan een arts een antiviraal geneesmiddel, zoals acyclovir, voorschrijven naast corticosteroïden, maar het is niet duidelijk of ze effectief zijn.

De auteurs van een 2019 review merken op dat een combinatie van antivirale middelen en corticosteroïden “waarschijnlijk” het risico op latere complicaties van de ziekte van Bell zal verminderen. Ze merken ook op dat er niet genoeg bewijs is om te bevestigen dat antivirale middelen een extra voordeel toevoegen aan een steroïdenkuur.

De onderzoekers achter een review uit 2020 vonden echter dat een combinatie van steroïden en antivirale middelen waarschijnlijk het beste resultaat oplevert bij volwassenen.

 

Botox

 

Er is enig bewijs dat botulinum toxine type A, beter bekend als Botox, kan helpen de symmetrie van het gezicht te herstellen.

Het is echter van essentieel belang om deze behandeling nauwkeurig toe te passen, anders kan het resulteren in een verminderde functie en een verhoogde schijn van verlamming.

Wie belangstelling heeft voor deze behandeling, moet een arts om advies vragen en hem een gekwalificeerde en ervaren behandelaar aanbevelen. Een geïndividualiseerd behandelingsplan zal nodig zijn, afhankelijk van hoe de ziekte van Bell de persoon beïnvloedt.

 

Oog bevochtiging

 

Als iemand door de verlamming van Bell niet kan knipperen of zijn oog niet volledig kan sluiten, kan hij een droog oog ontwikkelen. Veranderingen in de traanproductie kunnen dit verergeren. Iemand met een droog oog heeft een hoger risico op beschadiging of infectie in het oog.

Strategieën die dit risico kunnen helpen verminderen zijn onder meer het gebruik van:

  • oogzalf
  • oogdruppels
  • tape om het oog af te dekken tijdens het slapen
  • een vochtvasthoudend oogschild

Iedereen die last krijgt van verergerende oogsymptomen of tekenen van een infectie moet onmiddellijk medische hulp zoeken.

 

Verzorging thuis

 

Het volgende kan ook nuttig zijn voor een persoon met de ziekte van Bell

  • Gezichtsoefeningen kunnen helpen de gezichtsspieren te versterken en de gezichtscoördinatie te verbeteren.
  • De tanden moeten zorgvuldig worden gepoetst en geflost en de tanden moeten regelmatig worden gecontroleerd, omdat zich door een gebrek aan gevoel in de mond voedselresten kunnen ophopen en andere problemen kunnen ontstaan.
  • Om het slikken te vergemakkelijken, moet iemand voedsel goed kauwen en langzaam eten.
  • Pijnstillers die zonder recept verkrijgbaar zijn, kunnen het ongemak verminderen.

Tens apparaten

 

TENS is een afkorting voor “Transcutane Elektrische Zenuwstimulatie” en is een natuurlijke, veilige en doeltreffende manier om chronische pijn  te verlichten. Niet om de oorzaak van de pijn weg te nemen. De TENS methode van pijnbestrijding is wetenschappelijk bewezen en in de praktijk veelvuldig toegepast door fysiotherapeuten en pijnklinieken voor verlichting van alle soorten chronische pijnklachten


Voorbeelden van aandoeningen waarbij TENS apparaten gebruikt kunnen worden om pijn te verlichten: Angina, ziekte van Bechterew, artritis, rugpijn, de ziekte van Bell, bursitis, dysmenorroe, endometriose, vleesbomen, fibromyalgie, Arbeid pijn, multiple sclerose, nekpijn, artrose, menstruatiepijn, fantoompijn, Raynaud, reumatoïde artritis, Repetitive Strain Injury (RSI).


De Beurer EM49 is een elektrostimulatie apparaat die je gebruikt voor spierherstel, spieropbouw en ontspanning.

 

Chirurgie

 

Als iemand binnen enkele weken of maanden geen verbetering ziet, kan een operatie nodig zijn.

Een operatie kan helpen:

  • droge ogen te voorkomen
  • het uiterlijk van het gezicht te verbeteren
  • de druk op de zenuw te verminderen

Een operatie om het uiterlijk te verbeteren is echter niet altijd effectief. Bovendien is er niet genoeg bewijs om aan te tonen dat decompressie van de zenuw zal helpen.

 

Oefeningen

Een fysiotherapeut zal oefeningen aanbevelen die geschikt zijn voor elke fase van het herstel, het is essentieel om hun advies op te volgen.

Hieronder vindt u een voorbeeld van een oefenplan:

Ter voorbereiding oefent u bewust het ontspannen van de niet-aangedane zijde van het gezicht.
Strijk de aangedane zijde zachtjes omhoog in de richting van het jukbeen.
Masseer nu het getroffen gebied.
Til de wenkbrauw aan de aangedane zijde op met behulp van een wijs- of middelvinger.
Sluit voorzichtig het oog aan dezelfde kant, met een vinger om te helpen.
Duw met een vinger de zijkant van de mond zachtjes naar het midden.
Trek opnieuw met één vinger de mond zachtjes in een glimlach.
Oefen gedurende 2-3 minuten, vier of vijf keer per dag.

Diagnose

Iemand met verlamming van de ziekte van Bell kan baat hebben bij een behandeling die binnen 72 uur na het optreden van de symptomen begint, dus het is het beste om zo snel mogelijk medische hulp te zoeken.

Een arts:

  • zal vragen naar de symptomen
  • de persoon onderzoeken op zwakte in het boven- en ondergezicht
  • beoordeelt de gezichtsspieren
  • zal de medische voorgeschiedenis van de persoon bekijken
  • kan elektromyografie gebruiken om de activiteit in de zenuwen en spieren te meten
  • kan een MRI- of CT-scan verrichten om te zoeken naar ontstekingen of andere mogelijke oorzaken van de gezichtsverlamming
  •  tests doen om andere aandoeningen, zoals de ziekte van Lyme, uit te sluiten

 

 

(61)

De Beurer EM49 is een elektrostimulatie apparaat die je gebruikt voor spierherstel, spieropbouw en ontspanning.